FPGAMANIA - Sistemas retro en FPGA

DAC Topping E30 para MiSTer
Por pacoarcade el 16 de Marzo de 2021

He tenido ocasión de probar el DAC Topping E30 con la MiSTer conectándolo a través de la salida TOSLink de la Digital I/O Board, al igual que el FX-Audio DAC-X6, una opción más económica. Aunque este DAC es de mayor calidad no he notado una gran diferencia en comparación al DAC-X6, aunque lo he usado conectado al televisor y no a un equipo de música en condiciones.

Este DAC usa los chips AK4493 y AK4188 y su precio es de unos 128€, más del doble que el FX-Audio DAC-X6. Tiene un botón táctil y se alimenta con +5V 1A, para lo cual incluye un cable USB que acaba en conector de tipo barril. Cabe destacar que, en mis pruebas, no funciona correctamente conectando la alimentación al HUB USB con control VBUS, aún usando una fuente de 6A y el conector de alimentación USB. Sin embargo conectando la alimentación a una fuente independiente Samsung para cargar móviles funciona perfectamente.

Pincho Wifi USB con antena compatible con MiSTer FPGA
Por pacoarcade el 8 de Marzo de 2021

Tras mi mala experiencia usando este pincho wifi con la MiSTer y comprobar su minúsculo alcance seguí buscando un buen wifi USB para MiSTer y encontré este otro, con antena incorporada y chipset MT7601, el cual funciona perfectamente. En dicho enlace hay que marcar la opción que usa este chipset y antena.

Aunque lo llevo probando durante un día y sólo lo conecto a la hora de actualizar no he notado ningún comportamiento indeseado como sobrecalentamiento.

FX-Audio DAC-X6 para MiSTer
Por pacoarcade el 6 de Enero de 2021

Continuando en la búsqueda del audio perfecto con MiSTer acabo de probar el FX-Audio DAC-X6 conectado por cable óptico a la Digital I/O Board con excelentes resultados. La función de este dispositivo es convertir el audio digital en audio analógico, para ello se usa la salida óptica SPDIF.

Preamplificador a válvulas para ajustar el volumen de la MiSTer
Por pacoarcade el 17 de Diciembre de 2020

Cuando conecté la MiSTer mediante la salida analógica a distintos televisores de tubo el volumen de salida era demasiado bajo, de forma que al subir el volumen del televisor a más de la mitad se puede escuchar un molesto ruido de fondo. Además, algunos cores sacan el volumen muy bajo, lo que acentúa el problema.

Fuente de alimentación Mean Well GST60A05-P1J para MiSTer
Por pacoarcade el 5 de Diciembre de 2020

La fuente de alimentación es un componente de vital importancia en cualquier sistema electrónico. La fuente de alimentación que viene con la Terasic DE10-Nano es de 2A y se puede quedar corta al conectar todas las placas accesorias con el ventilador y varios dispositivos USB.

Ya llevaba un tiempo pensando comprar una fuente de más calidad y más amperaje para que la fuente original no vaya muy justa, y he optado por la fuente de escritorio Mean Well GST60A05-P1J de 5V (centro positivo) y 6 amperios, una de las recomendadas en los foros de MiSTer junto a la Mean Well GST25B05-P1J. En esta fuente (sin carga) el voltaje es de 5.15V.

MiSTer USB HUB 2.1 con alimentación externa
Por pacoarcade el 30 de Junio de 2020

El USB HUB para MiSTer FPGA, aunque no estrictamente necesario ya que se puede usar un HUB externo compatible, es altamente recomendable tanto para evitar dañar el conector MicroUSB OTG de la Terasic DE10-Nano como para tener menos aparatos interconectados, haciendo más simple la instalación y teniendo todo en un mismo sitio, aunque debido a limitaciones de diseño, si vas a usar dispositivos que consuman mucha energía es posible que tengas problemas y sea más recomendable un HUB externo.

Hay varias opciones para montarlo de acuerdo a la documentación oficial, siendo la mayor diferencia la forma en la que está alimentado. Yo lo he montado de forma que use alimentación externa a través de un jack que va conectado a la misma fuente de alimentación de MiSTer usando un cable splitter como forma alternativa a que se alimente de la Terasic DE10-Nano a través del minúsculo conector MicroUSB.

Como conectar mandos de Saturn (y de otras consolas) a MiSTer
Por pacoarcade el 1 de Junio de 2020

Para muchos usuarios no hay nada como los controladores originales de las consolas de antaño, y muy especialmente el primer modelo de mando Saturn que salió en Japón, que es equivalente al segundo modelo que apareció en Europa.

Gracias a los controladores DaemonBite es posible adaptarlos a USB de forma que puedan ser usados tanto en MiSTer como en otros sistemas. Este código ha sido importado en el repositorio oficial de MiSTer; desconozco si incluye cambios con respecto al repositorio original.

Como empezar con MiSTer FPGA
Por pacoarcade el 8 de Marzo de 2020

MiSTer FPGA implementa mediante hardware sistemas retro de forma bastante fiel siendo en muchos casos una interesante alternativa al sistema original. Aunque no es la opción más barata es sin dudas la que más exprime cada céntimo gastado.

Aunque se pueden adquirir sistemas MiSTer completos se trata de un proyecto libre y bien documentado. Esto es lo que necesitas para montar una MiSTer:

Si se usa la salida HDMI se comenta un problema al conectar la MiSTer a dispositivos HDMI CEC ya que este pin está conectado a tierra en la DE10-Nano causando problemas diversos. Esto puede solucionarse usando un cable de tipo HDMI CEC-LESS, esto es, con el pin 13 sin conectar, aunque comentan otros problemas posiblemente relacionados con HDMI ARC y eARC.

También es conveniente asegurarse de que la salida HDMI de MiSTer se conecta a una entrada (y no salida) HDMI del dispositivo de imagen, y conectar el cable HDMI con la MiSTer apagada. Hay quien también recomienda usar un búfer de video HDMI para aislar eléctricamente la MiSTer de la pantalla que se utilice.

En mi caso usando el adaptador Rankie HDMI a VGA conectado a una tele de tubo no he tenido ninguno de los problemas que se comentan.

Advertencia sobre electricidad estática

Ten en cuenta que la DE10-Nano es un dispositivo muy sensible a la electricidad estática, por lo que es recomendable descargarte antes de tocar la MiSTer, y de forma ideal usar una pulsera anti electricidad estática conectando la pinza a tierra.

Una caja protectora, aunque conveniente para evitar golpes, no necesariamente protege de estas descargas. Yo he experimentado una descarga de electricidad estática al tocar uno de los botones de la MiSTer dentro de una caja acrílica con botones impresos en 3D, aunque la unidad sigue funcionando sin problemas. La fuente de la carga fue seguramente el televisor de tubo.

Placa IO Board o Digital IO Board, ¿cual es mejor?
Por pacoarcade el 8 de Marzo de 2020

Hasta mediados de 2019 la única forma posible de obtener audio y video analógico de la MiSTer era mediante la placa IO Board, la cual además ofrece otras prestaciones como posibilidad de conectar un ventilador y un conector de entrada/salida por un puerto serie.

Desde que Sorgelig descubrió una forma mejor de obtener audio y video analógico gracias al modo direct_video usando un adaptador HDMI a VGA, las salidas analógicas de la placa IO clásica ya no son necesarias, especialmente si se tiene en cuenta que la calidad de video con este nuevo método es potencialmente mayor.

Cable VGA a SCART para MiSTer con atenuación CSYNC
Por pacoarcade el 27 de Febrero de 2020

Después de hacer una serie de pruebas con la salida de video analógico en MiSTer gracias al modo direct_video (sin necesidad de la placa IO) he conseguido que funcione; simplemente había que conectar la toma +5V a través del cable USB que incorpora el adaptador Rankie HDMI a VGA basado en el chip AG6200.

Con este adaptador es posible conectar la MiSTer a un televisor CRT con algunas ventajas frente a la Analog I/O Board como una mayor profundidad de color y salida óptica de audio, aunque no funciona con todos los adaptadores HDMI a VGA.


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